Narrative Control and Governmentality: Coherence Production in Identity Narratives. The Case of Young Adult Professionals Working under Flexible Employability in Chile

  • Vicente Sisto Pontificia Universidad Católica de Valparaíso
  • Carla Fardella Universitat Autònoma de Barcelona
Keywords: identity, biographical narratives, narrative coherence, work, discourse analysis

Abstract

In this paper we analyse the narrative control mechanisms which generate coherence in the elaboration of personal stories presented by professional individuals working under flexible employment conditions. We also examine how these personal stories function to articulate constructions of self in relation to attributes demanded by the conditions associated with patterns of flexible working. A discourse analysis of 32 job interviews with male and female young adult professionals in flexible employment in Chile was undertaken. One of the main aspects of the narratives is a general tendency to present oneself as a successful and enterprising individual. However, the coherence of the image constructed in the account tends to show certain fissures that may refute that constitution. When the narrator realizes the latter, he/she quickly tries to repair the account in order to maintain this coherence. Focusing our attention on this narrative coherence mechanism, and drawing on BAKHTIN's dialogical theory and discursive psychology, we demonstrate how these self narrative constructions involve certain control practices that connect the different forms people use to refer to themselves with the governmental strategies of contemporary societies. Through this analysis we intend to contribute to current discussions of how to empirically deal with the complex relation observed among narrative, identity and social organization. URN: urn:nbn:de:0114-fqs0902292

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Author Biographies

Vicente Sisto, Pontificia Universidad Católica de Valparaíso
Vicente SISTO es chileno, Dr. en Psicología Social por la Universitat Autònoma de Barcelona. Actualmente es Profesor Adjunto de la Pontificia Universidad Católica de Valparaíso y miembro del Grupo de Investigación en Subjetividad y Vida Social de la Escuela de Psicología de la misma Universidad. Además se desempeña como Investigador Asociado del Centro de Investigación Avanzada en Educación. Sus principales líneas de investigación han sido el estudio de las consecuencias sociales y subjetivas de los procesos de flexibilización y desregulación laboral, así como la investigación de los procesos locales asociados a la implementación de las actuales políticas públicas en educación.
Carla Fardella, Universitat Autònoma de Barcelona
Carla FARDELLA es chilena, psicóloga. Se ha desempeñado como docente e investigadora de la Pontificia Universidad Católica de Valparaíso. Actualmente es miembro del Grupo de Investigación en Subjetividad y Vida Social de la Escuela de Psicología de la misma Universidad, y cursa el Master en Investigación en Psicología Social de la Universitat Autònoma de Barcelona. Los temas a los cuales se ha abocado como investigadora han sido el análisis microsocial del impacto de las nuevas políticas de gestión escolar en las comunidades educativas, y el estudio de las formas contemporáneas de subjetivación ligadas a la vida social y laboral.
Published
2009-05-30
How to Cite
Sisto, V., & Fardella, C. (2009). Narrative Control and Governmentality: Coherence Production in Identity Narratives. The Case of Young Adult Professionals Working under Flexible Employability in Chile. Forum Qualitative Sozialforschung / Forum: Qualitative Social Research, 10(2). https://doi.org/10.17169/fqs-10.2.1300
Section
Research Practices: Narrative Analysis