"Und den Geschmack habe ich heute auch noch auf der Zunge" ["Even today I still have that taste on my tongue"]. Smell and Taste in the Course of Life—A Qualitative Experiment

  • Maria Heckel Universitätsklinikum Erlangen
  • David Rester UMIT-Private Universität für Gesundheitswissenschaften
  • Bernd Seeberger UMIT-Private Universität für Gesundheitswissenschaften
Keywords: smell, taste, course of life, qualitative experiment, subjective significance, biography, elderly

Abstract

In this article, we investigate the subjective significance of smell and taste for the elderly throughout the course of their lives. In a qualitative experiment 14 elderly people in four groups received selected smell and taste samples and were requested to name long forgotten smells and flavors. The analysis of the collected data was performed by using methods of the qualitative heuristic research approach and qualitative content analysis by using the computer-based tool for qualitative data analysis MAXQDA Version 10. The results indicate that smells and taste obtain individual emotional and autobiographical significance for the elderly throughout the course of their lives, which is determined by historical, cultural, and environmental events.

The participants' reactions included descriptions, evaluations, emotions, and memories on the selected smell and taste samples. Over 50 long forgotten smells and flavors from different aspects of their lives were named. Daily occurring phenomena and the participants' subjective smell and taste theories are described. Possible applications of these results might involve raising awareness of the importance of smells and tastes in conceptual and theoretical considerations of gerontological practice. This study contributes to the practice of qualitative research by demonstrating the qualitative experiment as a suitable method for studying the object of smell and taste in the course of life.

URN: http://nbn-resolving.de/urn:nbn:de:0114-fqs120332

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Author Biographies

Maria Heckel, Universitätsklinikum Erlangen

Maria HECKEL ist Doktorandin am Institut für Gerontologie und demografische Entwicklung der UMIT-Private Universität für Gesundheitswissenschaften, Medizinische Informatik und Technik, Hall in Tirol. Sie arbeitet als Diplom-Sozialpädagogin (FH) und als wissenschaftliche Mitarbeiterin in der palliativmedizinischen Abteilung des Universitätsklinikums Erlangen.

David Rester, UMIT-Private Universität für Gesundheitswissenschaften

David RESTER ist wissenschaftlicher Mitarbeiter des Instituts für Gerontologie und demografische Entwicklung, UMIT-Private Universität für Gesundheitswissenschaften, Medizinische Informatik und Technik, Hall in Tirol. Im Sommersemester 2012 Vertretungsprofessur für Allgemeine Pflegewissenschaft/Pflegemanage­ment an der Fakultät Gesundheits- und Pflegewissenschaften/Westsächsische Hochschule Zwickau. Lehrgebiete: Wissenschaftstheorie, qualitative Forschungs­methoden, Ethik und Forschungsethik.
Forschungsschwerpunkt: Wohnen im Alter.

Bernd Seeberger, UMIT-Private Universität für Gesundheitswissenschaften

Bernd SEEBERGER ist Leiter des Instituts für Gerontologie und demografische Entwicklung, UMIT-Private Universität für Gesundheitswissenschaften, Medizinische Informatik und Technik, Hall in Tirol. Forschungsschwerpunkte: soziale Gerontologie, Kulturforschung, demografische Entwicklung.

Published
2012-07-30
How to Cite
Heckel, M., Rester, D., & Seeberger, B. (2012). "Und den Geschmack habe ich heute auch noch auf der Zunge" ["Even today I still have that taste on my tongue"]. Smell and Taste in the Course of Life—A Qualitative Experiment. Forum Qualitative Sozialforschung / Forum: Qualitative Social Research, 13(3). https://doi.org/10.17169/fqs-13.3.1736