Estranging Ourselves from Our Fieldnotes—Reconstruction of Styles of Writing as a Methodological Reflection

  • Rebekka Streck Bergische Universität Wuppertal
  • Ursula Unterkofler Ludwig-Maximilians-Universität München
  • Anja Reinecke-Terner Universität Hildesheim
Keywords: fieldnotes, ethnographic writing, writing as a constructive performance, reflecting research practice, ethnography


When writing ethnographic fieldnotes researchers confront specific practical research challenges. They have to continually decide what to describe, in which words, and to what extent. In this article we focus on this selection process, which is inevitable in the course of observation and recording. After presenting and criticizing the methodological discourse, the authors introduce the principles of construction, which they reconstruct by comparing their own fieldnotes written in the context of their dissertation projects. Discussed are the overall form of the fieldnotes, the level of detail in which different elements of situations are described, and how the person of the researcher is represented in the data. With regard to particular principles of construction, the differences between the authors' styles of writing are reflected and legitimated methodologically. The article concludes with proposing a reflexive examination of writing as a constructive performance. Through discussing and comparing different styles of writing, estranging ourselves from our fieldnotes was initiated - a process that allows for reflection and learning. It is during this process when fieldnotes become "strangers."



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Author Biographies

Rebekka Streck, Bergische Universität Wuppertal

Rebekka STRECK (Dipl.-Sozialpädagogin und Dipl.-Sozialwissenschaftlerin) ist Promovendin am Institut für Erziehungswissenschaften der Bergischen Universität Wuppertal, Stipendiatin der Hans-Böckler-Stiftung und Lehrbeauftragte an der Alice Salomon Hochschule Berlin. Ihre Forschungs- und Arbeitsschwerpunkte sind sozialpädagogische NutzerInnenforschung, niedrigschwellige Soziale Arbeit, Drogenhilfe, Handlungsmethoden Sozialer Arbeit sowie Grounded-Theory-Methodologie und Ethnografie.

Ursula Unterkofler, Ludwig-Maximilians-Universität München

Ursula UNTERKOFLER (Dipl.-Sozialpädagogin und Dipl.-Soziologin) ist Promovendin am Institut für Soziologie der Ludwig-Maximilians-Universität München, Stipendiatin der Hans-Böckler-Stiftung und Lehrbeauftragte an der Katholischen Stiftungsfachhochschule München. Ihre Forschungs- und Arbeitsschwerpunkte sind Wissens- und Professionssoziologie, qualitative Sozialforschung, insbesondere Grounded-Theory-Methodologie und Ethnografie sowie Ansätze und Praxis offener und niedrigschwelliger Sozialer Arbeit.

Anja Reinecke-Terner, Universität Hildesheim

Anja REINECKE-TERNER (Diplom Sozialarbeiterin/Sozialpädagogin, M.A. [Social Work]) ist Promovendin am Institut für Sozial- und Organisationspädagogik an der Stiftung Universität Hildesheim, Stipendiatin der Hans-Böckler-Stiftung und Lehrbeauftragte (Hochschule Hannover, Fakultät 5, Abteilung Soziale Arbeit, HAWK Hildesheim). Ihre Forschungs- und Arbeitsschwerpunkte sind: Schulsozialarbeit/Kooperation Jugendhilfe und Schule, Sozialarbeitswissenschaft, qualitative Sozialforschung mit dem Schwerpunkt Ethnografie.

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