Joint Couple Interviews in Sociological Research on Couples: Methodological and Practical Considerations


  • Christine Wimbauer Humboldt-Universität zu Berlin
  • Mona Motakef Humboldt-Universität zu Berlin



couple interviews, interpretative paradigm, qualitative methods, qualitative methodology, intimate relationships, social interactions, gender inequalities


Joint couple interviews allow for the collection of data on interactions, negotiations, couple performances, and couple presentations by couples in situ. Joint interviews provide insight into concrete couple practices and representations of those practices as part of the interview as a form of doing couple, but also as doing gender, doing family, doing recognition, or doing inequality. By focusing on individuals-in-couple-relationships, couple interviews can reveal power relations and inequalities within the couple relationship, the processual quality, and the dynamic of the social relation.

Joint couple interviews are increasingly employed in interpretive social research, however, less frequently than individual interviews. To date, there has been little systematic work in German-speaking countries on methodological and methodical issues related to joint couple interviews. Proceeding from an interpretative perspective and considering couple relationships as a reality sui generis and as a distinct object of analysis, we outline its interests for sociology. We also briefly review selected empirical studies on couples, and focus especially on methodological questions related to conducting joint couple interviews, as well as  limitations and open method(olog)ical questions (not only) for the sociological research on couples.



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Author Biographies

Christine Wimbauer, Humboldt-Universität zu Berlin

Christine WIMBAUER (Dipl.-Soz., Dr. phil.) ist Professorin für Soziologie der Arbeit und Geschlechterverhältnisse an der Humboldt-Universität zu Berlin. Von 2010 bis 2014 war sie Professorin für Soziologie, soziale Ungleichheit und Geschlecht an der Universität Duisburg-Essen und 2014 bis 2015 Professorin für Mikrosoziologie und Geschlechterverhältnisse an der Eberhard Karls Universität Tübingen. Ihre Arbeitsschwerpunkte sind Geschlechterforschung, Soziologie der Arbeit (Erwerbs- und Reproduktionsarbeit; u.a. Prekarisierung), Soziologie der Paar- und Nahbeziehungen, soziale Ungleichheit und Sozialstrukturanalyse, Sozial- und Familienpolitik, Anerkennungstheorie, Methoden der interpretativen Sozialforschung (insbesondere hermeneutische Verfahren) und Methodologie. Veröffentlichungen u.a.: "Wenn Arbeit Liebe ersetzt. Doppelkarriere-Paare zwischen Anerkennung und Ungleichheit" (Frankfurt/M.: Campus, 2012).

Mona Motakef, Humboldt-Universität zu Berlin

Mona MOTAKEF (Dipl. Soz.-Wiss., Dr. phil.) ist wissenschaftliche Mitarbeiterin im DFG-Forschungsprojekt "Ungleiche Anerkennung? 'Arbeit' und 'Liebe' im Lebenszusammenhang prekär Beschäftigter" am Lehrstuhl Soziologie der Arbeit und Geschlechterverhältnisse an der Humboldt-Universität zu Berlin. Ihre Arbeitsschwerpunkte sind Geschlechtersoziologie, Soziologie der Arbeit (insbesondere Prekarisierung von Erwerbs- und Sorgearbeit), soziale Ungleichheit, Soziologie der Paar- und Nahbeziehungen, Soziologie der Körper und der Biopolitik, soziologische Theorie und qualitative Methoden der Sozialforschung. Aktuelle Veröffentlichung: "Prekarisierung" (Bielefeld: transcript, 2015).



How to Cite

Wimbauer, C., & Motakef, M. (2017). Joint Couple Interviews in Sociological Research on Couples: Methodological and Practical Considerations. Forum Qualitative Sozialforschung Forum: Qualitative Social Research, 18(2).



Single Contributions