Only Second Best? Interview Reports as a Method of Documenting Qualitative Interviews

  • Dita Vogel Universität Bremen
  • Barbara Johanna Funck Universität Bremen
Keywords: interviewing, transcription, recording, minutes, interview reports, qualitative interview, undocumented migration

Abstract

Qualitative interviews should be audio recorded and transcribed word by word. This is what most methodology texts recommend. Taking interview reports as a means of interview documentation is typically described as a second-best solution if audio recording is not possible. In this contribution, we question this position on the basis of theoretical considerations and research experiences.

Advantages and disadvantages of "audio recording + transcription" versus "minute-taking + reporting" are systematically compared. Two studies are presented as exemplary cases in which interview reports have been chosen as the most suitable means of interview documentation. In both studies, interviews dealt with sensitive topics and aimed at reconstructing routines and procedures.

Generally, reports can be adequate when researchers are less interested in the interpretation of what was exactly said and more interested in what interviewees intended to say. In addition, minute-taking should be considered if audio recording could prevent the participation of particularly interesting interviewees or if it could prevent an open conversation. With this contribution, we aim at stimulating further debate about when interview reports are appropriate and how they should be designed.

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Author Biographies

Dita Vogel, Universität Bremen

Dr. Dita VOGEL forscht und lehrt als Senior Researcher im Arbeitsbereich Interkulturelle Bildung an der Universität Bremen. Themenschwerpunkt ist der Umgang von Schule und Gesellschaft mit Migration einschließlich irregulärer Migration.

Nach ihrem Studium der Volkswirtschaftslehre (Universität Köln) promovierte VOGEL an der Universität Bremen über fiskalische Effekte von Zuwanderung (1996), wo sie auch von 1989 bis 1997 am Zentrum für Sozialpolitik interdisziplinär forschte. Weitere Stationen in Forschung und Bildung waren die Niederlande-Studien und die interdisziplinäre Bildungs- und Migrationsforschung an der Universität Oldenburg (1998-2007), die Migration Research Group am Hamburgischen WeltWirtschaftsInstitut (2007-2010) und das Netzwerk Migration in Europa (2011-2013).

Barbara Johanna Funck, Universität Bremen

Barbara J. FUNCK, B.A. Sozialwissenschaften, M.A. Sozialpolitik, arbeitet als wissenschaftliche Mitarbeiterin im Arbeitsbereich Interkulturelle Bildung des Fachbereichs Erziehungswissenschaften an der Universität Bremen. Sie promoviert zum Zugang zum Bildungssystem für Kinder und Jugendliche, die neu nach Deutschland gekommen sind oder/und deren Aufenthalt unsicher ist.

Published
2017-12-17
Section
Single Contributions