"We Are a Service, Not an Authority": Multiple Institutional Logics in a Swiss Youth Welfare Office. An Ethnographic Case Study From Street-Level Bureaucracy

  • Martina Koch Fachhochschule Nordwestschweiz
  • Esteban Piñeiro Fachhochschule Nordwestschweiz
  • Nathalie Pasche Fachhochschule Nordwestschweiz
Keywords: child welfare, social work, street-level bureaucracy, ethnography, new institutionalism, multiple institutional logics, Switzerland

Abstract

In 2013, Switzerland enacted a new law regarding child and adult protection. As a result, the Swiss child welfare system underwent legal, organizational, and structural changes. Due to the new law, the cantons and municipalities had to reorganize their responsibilities in the area of child and adult protection and and set up so-called Child and Adult Protection Agencies. In this process, new professional and organizational roles and self-conceptions emerged which generated ambivalences and contradictions that are partially symptomatic of "street-level bureaucracy" (LIPSKY, 1980). Based on an ethnographic case study, in this article we explore how the youth welfare office we examined deals with requirements emerging from multiple institutional logics. Applying the concept of "institutional logics" (THORNTON & OCASIO, 2008) we draw on considerations from new institutionalism. Ambivalent or even conflicting logics in the youth welfare office examined not only are shown to be entangled but their indistinguishability opens up organizational room for maneuver. These results may be partially generalized to other street-level bureaucracies.

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Author Biographies

Martina Koch, Fachhochschule Nordwestschweiz

Martina KOCH, Dr. rer. soc., ist Soziologin und arbeitet als wissenschaftliche Mitarbeiterin an der Hochschule für Soziale Arbeit der Fachhochschule Nordwestschweiz, wo sie primär ethnografisch zu Differenzkonstruktionen (doing differences) im Kontext der street-level bureaucracy forscht (u.a. zu Arbeits(un)fähigkeit, Ethnizität, Geschlecht etc.). Ferner interessiert sie sich für die eingreifende/aufsuchende Soziale Arbeit und für das Verhältnis von Sozialer Arbeit und Polizei.

Esteban Piñeiro, Fachhochschule Nordwestschweiz

Esteban PIÑEIRO, Prof. Dr. phil., ist Soziologe und Dozent an der Hochschule für Soziale Arbeit der Fachhochschule Nordwestschweiz. Er forscht zu staatlichen Praxen des Eingriffs, zu ordnungspolitischen Arrangements zwischen Sozialer Arbeit und Polizei und zur schweizerischen Integrationspolitik.

Nathalie Pasche, Fachhochschule Nordwestschweiz

Nathalie PASCHE, M.A., hat Soziale Probleme und Sozialpolitik studiert und ist seit 2016 Doktorandin in Soziologie an der Universität Siegen. Sie arbeitet als wissenschaftliche Mitarbeiterin an der Hochschule für Soziale Arbeit der Fachhochschule Nordwestschweiz. Ihre Arbeitsschwerpunkte sind staatliche Organisationen (insb. Polizei und Soziale Arbeit) mit Blick auf Differenz, Diversität und Intersektionalität sowie Methoden der qualitativen Forschung.

Published
2019-05-25
How to Cite
Koch, M., Piñeiro, E., & Pasche, N. (2019). "We Are a Service, Not an Authority": Multiple Institutional Logics in a Swiss Youth Welfare Office. An Ethnographic Case Study From Street-Level Bureaucracy. Forum Qualitative Sozialforschung / Forum: Qualitative Social Research, 20(2). https://doi.org/10.17169/fqs-20.2.3045