"When God Gives You Two Tenths of a Second and the 'Mhm,' Then You Can Change the World." Stephan Wolff in Conversation With René Salomon





organizational science, ethnomethodology, empirical research, conversation analysis, people processing organizations, ethnography


In this interview, Stephan WOLFF describes the development of his own theoretical and methodological approach towards ethnomethodology in sociology. Considering it as a promising, yet flexible attitude allowed WOLFF to integrate other theoretical positions and operationalize them in a way that initiated ethnographic studies in various new fields. With this perspective, he played an important role in establishing the ethnomethodological approach in other academic disciplines in Germany. The interview provides a detailed reconstruction of the German reception of ethnomethodology and a genuine insight into the historical situation of theory building and research within the human sciences in (West) Germany since the 1970s. It thereby exposes how cumbersome German sociology's reaction to ethnomethodology was, and it shows to what extent the success of a field of research can depend on the commitment of individuals.


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Author Biographies

Stephan Wolff

Stephan WOLFF, geb. 1947, studierte von 1967 bis 1973 Soziologie und Psychologie an der Ludwig-Maximilians-Universität München. Dort promovierte er 1975 zum Dr. phil und habilitierte 1982 im Fach Soziologie. Von 1984 bis 2013 war er Professor am Institut für Sozial- und Organisationspädagogik an der Universität Hildesheim. Darüber hinaus war er Gastprofessor bzw. Lehrbeauftragter an den Universitäten in München, Wien und Zürich. Seine Forschungs- und Lehrschwerpunkte liegen in der angewandten Organisationswissenschaft, den Methoden und Strategien der empirischen Sozialforschung, der Evaluation und Organisationsdiagnose, der Theorie und Praxis sozialer Dienstleistungsorganisationen und der institutionellen Kommunikation; neuerdings arbeitet er über Netzwerke in der Kunst.

René Salomon, University of Würzburg

René SALOMON, geb. 1976, wissenschaftlicher Mitarbeiter am Lehrstuhl für allgemeine Soziologie an der Julius-Maximilians-Universität Würzburg. Forschungsschwerpunkte: Praxis- und Systemtheorie, Qualitative Methodologie, Wissenssoziologie und Gesellschaftstheorie.



How to Cite

Wolff, S., & Salomon, R. (2019). "When God Gives You Two Tenths of a Second and the ’Mhm,’ Then You Can Change the World." Stephan Wolff in Conversation With René Salomon. Forum Qualitative Sozialforschung Forum: Qualitative Social Research, 20(2). https://doi.org/10.17169/fqs-20.2.3285

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