"No One's Supposed to Stay Healthy This Way." Health-Related Conspiracy Theories in Subjective Theories About Health and Illness. Using the Heidelberg Structure-Formation Technique

  • Rosa Semle Julius-Maximilians-Universität Würzburg
  • Marius Raab Otto-Friedrich-Universität Bamberg
Keywords: alternative medicine, conspiracy theory, subjective theories of illness, Heidelberger structure-formation-technique, qualitative content analysis, subjective theories, scientifically-oriented medicine

Abstract

Conspiracy theories can be regarded as subjective theories, devised by people to explain impactful negative events. Consequently, methods to investigate subjective theories might be useful in researching (subjective) conspiracy theories. The study presented here aimed to explore the role of conspiracy theories in subjective theories of illness for people who have turned away from scientifically-oriented medicine. The Heidelberg structure-formation technique was used to capture the subjective theories of six adherents of alternative medicine. Our findings give first insights that health-related conspiracy theories are an inherent part of alternative medical narratives and might serve the purpose of differentiating them from conventional medicine. A follow-up survey during the first wave of the SARS-CoV-2 pandemic supported this view. The study also gave insight into which aspects of alternative medical treatments were appealing to our participants. Here, supposed psychological and spiritual mechanisms were deemed most important. A key factor, both for turning towards alternative medicine and for believing in conspiracy theories, was an individual experience of control.

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Author Biographies

Rosa Semle, Julius-Maximilians-Universität Würzburg

Rosa SEMLE studierte Psychologie an der Otto-Friedrich-Universität Bamberg. Sie arbeitet seit 2019 an der Julius-Maximilians-Universität Würzburg als wissenschaftliche Mitarbeiterin am Lehrstuhl für Sonderpädagogik V – Pädagogik bei Verhaltensstörungen sowie als Lehrbauftragte beim Arbeitsbereich für Medizinische Psychologie und Psychotherapie. Darüber hinaus ist sie im Rahmen ihrer Ausbildung zur psychologischen Psychotherapeutin praktisch tätig. Zu ihren Interessensschwerpunkten gehören neben Verschwörungstheorien insbesondere subjektive Krankheitstheorien und Krankheitsverarbeitung. In ihrem Promotionsprojekt befasst sie sich mit der Bedeutung von Progredienzangst bei psychischen Erkrankungen.

Marius Raab, Otto-Friedrich-Universität Bamberg

Marius RAAB ist Diplom-Psychologe und Informatiker (B.Sc.) und forscht und lehrt am Lehrstuhl für Allgemeine Psychologie und Methodenlehre der Otto-Friedrich-Universität Bamberg. Schwerpunkte sind Verschwörungstheorien, Ästhetik, Gamification, und die Faszination für digitale und analoge Spiele. Über experimentelle Ansätze zur Erforschung von Verschwörungstheorien wurde er 2016 promoviert. Er ist Autor des Buches "Am Anfang war die Verschwörungstheorie" im Springer-Verlag und diskutiert jede Woche im Podcast Die Bamberger Psychokalypse mit zwei Kolleg_innen klassische und aktuelle Themen der Psychologie.

Published
2020-12-22
Section
Single Contributions