Concept Mapping as a Method of Analysis and Visualization of Frames

  • Philipp McLean Universität Bielefeld
  • Corinna Link Georg-August-Universität Göttingen
Keywords: concept map, conceptual network, frame, discourse analysis, qualitative method, visualization


In this article, we present an adaptation of the cognitive-psychological method of concept mapping (NOVAK & GOWIN, 1984), which can be used both as a supplement or an alternative to established social-scientific methods of exploring sociological frames. Concept mapping is a visualisation-based method by which the structure of various concepts and frames, or the elements that condition frames, can be revealed. As such, researchers can apply concept mapping as a tool for analysis, or for visualizing the results of their analysis.

In order to meet the requirements of qualitative social research, concept mapping needs to follow rules. We present a guideline to ensure that concept maps can be created from individual discourse contributions in a step-by-step fashion, where each contribution is a unit of analysis. Meta-concept maps are then created from these maps by interpreting and merging the obtained data in order to visualize the frames of multiple discourse contributions. This guideline is designed to be adaptable to different research interests. We demonstrate how this method may be applied with reference to two research examples which are currently being carried out in history didactics research projects.


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Author Biographies

Philipp McLean, Universität Bielefeld

Philipp McLEAN hat Geschichte, Ethik, Philosophie und Politikwissenschaft für das Lehramt an Gymnasien in Marburg und Frankfurt/M. studiert. Nach seinem Referendariat in Frankfurt/M. war er von 2015 bis 2021 wissenschaftlicher Mitarbeiter am Seminar für Didaktik der Geschichte an der Goethe-Universität Frankfurt. Seit 2021 vertritt er die Lehre der Professur für Geschichtstheorie an der Universität Bielefeld. Seine Arbeits- und Forschungsschwerpunkte sind die Vermittlung von Mündigkeit durch historische Bildung, Ideologiekritik sowie kritische Geschichtstheorie und -philosophie.

Corinna Link, Georg-August-Universität Göttingen

Corinna LINK hat Geschichte und Englisch für das Lehramt an Gymnasien in Erlangen und Würzburg studiert. Nach ihrem zweijährigen Referendariat in Regensburg und München war sie zunächst als Lehrerin tätig und ist seit 2015 wissenschaftliche Mitarbeiterin in der Didaktik der Geschichte der Georg-August-Universität Göttingen. Ihre Forschungs- und Arbeitsschwerpunkte sind die Untersuchung bilingualen Geschichtsunterrichts und die Erforschung von Perspektivität sowie die Erschließung der Concept-Mapping-Methode für geschichtsdidaktische Forschungsfragen.

How to Cite
McLean, P., & Link, C. (2022). Concept Mapping as a Method of Analysis and Visualization of Frames. Forum Qualitative Sozialforschung / Forum: Qualitative Social Research, 23(1).
Single Contributions