Court Files as Data in Sociological Family Research: Methodology and Methods for a Little-Tapped Data Material

Keywords: nonreactive data, qualitative file analysis, document analysis, family sociology, court files

Abstract

In methodical terms, court files have barely been developed as data material for qualitative social research. In the present paper, we explore the methodology and methods associated with court files as data employed in sociological family research. Based on a survey of 70 divorce and guardianship files from the years 1976 to 2019, we discuss three key methodological areas in research with family court files: 1. we examine epistemological aspects from the perspective of a praxeological sociology of the family; 2. we analyze gatekeeping processes and other aspects of research practice with regard to field access and data collection; 3. we review the unit of analysis of court files. Proceeding from this discussion, we propose a new methodical approach for the qualitative analysis of records in sociological family research: the multiple case study from a praxeological discourse-analytical perspective, by means of which court files can be explored as an intersection between law and the family. In analytical terms, we ask by, with, and for whom family court files are produced. The proposed methodical approach makes it possible to consider family court files as both produced by and themselves producing a process of undoing family. We finally advocate a pragmatically oriented methodological approach. The diversity of qualitative methodology can thus become a seminal basis for the further development of court files as a data source.

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Author Biographies

Viktoria Parisot, Universität Wien

Viktoria PARISOT, MA, ist wissenschaftliche Mitarbeiterin und Lehrende am Institut für Soziologie der Universität Wien. Derzeit ist sie Stipendiatin der Österreichischen Akademie der Wissenschaften (DOC-team). Ihr Forschungsschwerpunkt liegt in der Familiensoziologie, wo sie aktuell qualitativ zu familialen und rechtlichen Praktiken im Kontext von Trennung, Scheidung und Nachscheidungsfamilien forscht.

Marlies Zuccato-Doutlik, Universität Wien

Lic. Marlies ZUCCATO-DOUTLIK, MA, ist wissenschaftliche Mitarbeiterin und Lehrende am Institut für Soziologie der Universität Wien seit 2017 und Stipendiatin der Österreichischen Akademie der Wissenschaften (DOC-team) seit 2019. Ihre aktuellen Forschungsschwerpunkte sind Scheidung, Kindeswohl und Elternschaft im Diskurs von Pflegschaftsverfahren. Ihr methodischer Zugang ist einerseits die partizipative Forschung mit Kindern und andererseits die Forschung mit Dokumenten aus Familiengerichtsverfahren und deren Relevanz für die Familiensoziologie.

Ulrike Zartler, Universität Wien

Assoz. Prof.in Mag.a Dr.in Ulrike ZARTLER, PD, ist assoziierte Professorin für Familiensoziologie am Institut für Soziologie der Universität Wien. Ihre Schwerpunkte sind Familien-, Kindheits- und Jugendsoziologie, Transitionen im Lebensverlauf, Scheidung und Nachscheidungsfamilien, Medien in Familien, Online-Zivilcourage von Jugendlichen sowie der Familienalltag während der Corona-Pandemie.

Published
2021-09-29
How to Cite
Parisot, V., Zuccato-Doutlik, M., & Zartler, U. (2021). Court Files as Data in Sociological Family Research: Methodology and Methods for a Little-Tapped Data Material. Forum Qualitative Sozialforschung / Forum: Qualitative Social Research, 22(3). https://doi.org/10.17169/fqs-22.3.3649