Empirics of Encounter: From a Partitioned Fieldwork Practice to a Collaborative Production of Knowledge

  • Malte Höfner Universität Graz
  • Rivka Saltiel Universität Graz
Keywords: organized spaces of encounter, dialogue, ethnographic methods, geographies of encounter, collaborative research practice, contextualization, position, role, participant observation

Abstract

In this article we discuss the potential of collaborative research practices and present our approach on studying organized spaces of encounter using the example of sports activities offered free of charge "for all" in public parks. Our aim is to explore the socio-spatial effects of these temporary activities and to understand how they are embedded in the public space. For this purpose, we empirically considered both the people who participated in the organized activity and those who did not. Using a team-based method, we approached the field from two different roles (and spatial positions) and took on these roles (and positions) ourselves simultaneously—as active participants and as distanced participant observers. This enabled us to observe and to experience social interactions through different lenses and bodies. In order to converge our bi-folded perspectives and to attain a form of jointly produced knowledge, we "encountered" each other empirically-analytically in a subsequent dialogue. There, we consolidated our observations, thus generating a broader contextual meaning. With this multi-perspective approach, we obtained a more comprehensive picture of the organized space of encounter and the surrounding setting in the public space.

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Author Biographies

Malte Höfner, Universität Graz

Malte HÖFNER arbeitet seit 2018 als wissenschaftlicher Mitarbeiter am Institut für Geographie und Raumforschung der Karl-Franzens-Universität Graz. Er hat Geografie (Marburg) studiert, einen Master in nachhaltige Stadt- und Regionalentwicklung (Graz) abgeschlossen und promoviert im Rahmen des Forschungsprojekts "Raumteilen" zu Praktiken des Teilens in den Alltagsbereichen Wohnen, Arbeiten und öffentlicher Raum in der Stadt. Malte HÖFNER ist mit einem Schwerpunkt auf humangeografischen Forschungsmethoden als Lehrender an der Universität Graz tätig.

Rivka Saltiel, Universität Graz

Rivka SALTIEL arbeitet seit 2018 als Universitätsassistentin am Institut für Geographie und Raumforschung der Karl-Franzens-Universität Graz. Sie hat Kulturanthropologie (Graz, Wien) studiert und anschließend den 4cities Master in Urban Studies (Brüssel, Wien, Kopenhagen, Madrid) absolviert. Rivka SALTIEL promoviert zu organisierten Begegnungsräumen (im öffentlichen Raum, in mikroöffentlichen Räumen und im privaten Wohnraum) in der Stadt und diskutiert diese hinsichtlich ihres transformativ-politischen Potenzials.

Published
2021-09-29
How to Cite
Höfner, M., & Saltiel, R. (2021). Empirics of Encounter: From a Partitioned Fieldwork Practice to a Collaborative Production of Knowledge. Forum Qualitative Sozialforschung / Forum: Qualitative Social Research, 22(3). https://doi.org/10.17169/fqs-22.3.3660