The Use of Focus Groups in the Process of Political Research and Consultancy

  • Ursula Breitenfelder SORA – Institute for Social Research and Analysis
  • Christoph Hofinger SORA – Institute for Social Research and Analysis
  • Isabella Kaupa SORA – Institute for Social Research and Analysis
  • Ruth Picker SORA – Institute for Social Research and Analysis
Keywords: focus groups, politics, political and strategic consultancy, political research, campaigning, election (electoral) campaign

Abstract

The Institute for Social Research and Analysis (SORA) offers strategic consulting based on empirical research for political parties and interested organizations. Qualitative methods—above all focus groups—are of utmost importance in this context. Using five examples this article discusses how focus groups can enrich political research and consulting. Each of the case studies is derived from actual consulting experience and serves to discuss issues that characterized a specific research project. The case studies illustrate the manifold ways of utilizing focus groups in the political research and consulting process: Focus groups can be employed at the very beginning of a strategic process, to yield the basis for decisions during the course of an electoral campaign or to evaluate strengths and weaknesses of the campaign after the election day. Because the use of focus groups in the political research and consultancy process may vary greatly, we do not employ a single methodological approach of conducting and analyzing focus groups. Methodological considerations (e.g. the number of participants, sampling criteria, degree of structure in the facilitation of the group, deductive and inductive strategies for data analysis, online focus groups and "real" groups etc.) need to be made for specific issues. Furthermore we provide an overview of feedback and communication functions focus groups can have both for clients and consultants. URN: urn:nbn:de:0114-fqs0402254

Downloads

Download data is not yet available.

Author Biographies

Ursula Breitenfelder, SORA – Institute for Social Research and Analysis
Mag. Ursula BREITENFELDER; geboren 1967 in Salzburg. Studium der Germanistik und Publizistik- und Kommunikationswissenschaft an der Universität Wien. Seit 1987 als freie Journalistin und Lektorin tätig, in der Sozialforschung seit 1993 als freie Mitarbeiterin des IFES (Institut für empirische Sozialforschung). Von 1995 bis 1996 Mitarbeit an einem Forschungsprojekt der Österreichischen Akademie der Wissenschaften. Seit 1996 bei SORA tätig. 2002 bis 2004 Ausbildung im Bereich Organisationsentwicklung.
Christoph Hofinger, SORA – Institute for Social Research and Analysis
Mag. Christoph HOFINGER; geboren 1967 in Innsbruck. Studium der Germanistik, Publizistik- und Kommunikationswissenschaft und Psychologie an der Universität Wien, Postgraduate in Soziologie am Institut für Höhere Studien (IHS). Seit 1989 unter anderem als freier Mitarbeiter des IFES (Institut für empirische Sozialforschung) in der sozialwissenschaftlichen Forschung tätig. Von 1994 bis 1996 Projektassistent am IHS. Seit 1996 Geschäftsführer und wissenschaftlicher Leiter des Institute for Social Research and Analysis (SORA). Mitgründer von SYSIS (Multimedia-Computer-Simulationsmodelle). 1999 und 2000 Lehrauftrag für Wahlforschung am Institut für Politikwissenschaften an der Universität Innsbruck, seit 2002 Lehrauftrag am Institut für Politikwissenschaft der Universität Wien.
Isabella Kaupa, SORA – Institute for Social Research and Analysis
Mag. Isabella KAUPA; geboren 1970 in Wien. Studium der Soziologie und Psychologie an der Universität Wien. Weiterbildung in Gruppendynamik an der Universität Klagenfurt. Seit 1995 als Projektassistentin am Institut für Soziologie der Universität Wien tätig, 1996 bis 1999 Leiterin sozialwissenschaftlicher Projekte für das Arbeitsmarktservice (AMS). Ab 1997 als freie, ab 1998 als ständige Mitarbeiterin bei SORA tätig. Ausbildung zur Trainerin und Beraterin. Seit 2003 Lehrbeauftragte am Institut für Soziologie der Universität Wien.
Ruth Picker, SORA – Institute for Social Research and Analysis
Mag. Ruth PICKER; geboren 1973 in Linz, Studium der Psychologie an der Universität Wien, Auslandsstudium an der New York University (NYU) mit den Schwerpunkten Sozialpsychologie, klinische Psychologie und cross-cultural psychology. 1998/99 Forschungsassistentin an der NYU/Department for Applied Psychology. Mitarbeit bei verschiedenen Forschungsprojekten (darunter Centre for the Study of Violence and Reconciliation/ Johannesburg). Seit 1994 freiberufliche Tätigkeit (Spiel- und Theaterpädagogik, Trainingstätigkeit, Moderation). Freie Mitarbeiterin der Agentur Steinbach/ Bildungsmanagement (http://www.agentursteinbach.at/).
Published
2004-05-31
How to Cite
Breitenfelder, U., Hofinger, C., Kaupa, I., & Picker, R. (2004). The Use of Focus Groups in the Process of Political Research and Consultancy. Forum Qualitative Sozialforschung / Forum: Qualitative Social Research, 5(2). https://doi.org/10.17169/fqs-5.2.591