Review Essay: Convincing Doubts instead of Doubtful Persuasions—An Understanding Perspective on Hermeneutical Police Research


  • Anja Mensching Kriminologisches Forschungsinstitut Niedersachsen (KFN e.V.)



qualitative social research, sociology of knowledge, hermeneutical police research


A few years ago qualitative police research started to experience an increasing popularity in the German social sciences. The large number of questions and methodical perspectives achieved, however, are contrasted by a lack of methodological discussion. With their book on so-called "hermeneutical police research" (going back to a 2001 conference of the Domestic Safety Board—a network of scientists in this field—AKIS [Arbeitskreis Innere Sicherheit]), Jo REICHERTZ and Norbert SCHRÖER make a valuable contribution to improve the situation. Their intention is not only to present their hermeneutical, knowledge-based sociological position and to describe their current empirical results in a condensed manner, but also to combine them with other academic scholars' critical statements on police and policing, who, in part, hold varying opinions on this field of research. This book is of interest to those who feel enthusiastic about methodological discussions or who are interested in the results of a hermeneutical police research group in Essen (Germany). Furthermore, this book is an extremely positive example of scientific (self)-reflection. URN: urn:nbn:de:0114-fqs0303165


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Author Biography

Anja Mensching, Kriminologisches Forschungsinstitut Niedersachsen (KFN e.V.)

Anja MENSCHING (Dipl.-Kriminologin, Dipl.-Sozialpädagogin [FH],) ist derzeit Promotionsstipendiatin am Kriminologischen Forschungsinstitut Niedersachsen in Hannover und arbeitet dort mit qualitativer Methodik (Gruppendiskussionen, Interviews) im Projekt "Polizei im Wandel". Ihr Dissertationsvorhaben beschäftigt sich mit dem Thema der Binnenverhältnisse bzw. Organisationskulturen innerhalb der Polizei. Dabei werden Gruppendiskussionen und Interviews mit Polizeibeamt/-innen geführt, um sich der Frage nach Sinn- und Orientierungsmustern von Polizist/-innen im innerorganisatorischen Austausch zu nähern. Forschungs- und Interessenschwerpunkte: Methoden qualitativer Sozialforschung (insbesondere Gruppendiskussionsverfahren), Wissenssoziologie, empirische Polizeiforschung (insbesondere polizeiliches Selbstverständnis, polizeiliches Einsatzhandeln, Polizeikultur), Organisationskulturforschung. Anja MENSCHING (zuvor FIEDLER) hat in einer zurückliegenden Ausgabe von FQS den Rezensionsaufsatz "Kollektives kollektiv erfassen – das Gruppendiskussionsverfahren in der Diskussion" ( verfasst.



How to Cite

Mensching, A. (2003). Review Essay: Convincing Doubts instead of Doubtful Persuasions—An Understanding Perspective on Hermeneutical Police Research. Forum Qualitative Sozialforschung Forum: Qualitative Social Research, 4(3).