Crossing Boundaries in Qualitative Research—Towards an Empirical Reflexivity of Qualitative Methods in Germany and the United States

  • Stephanie Bethmann Albert-Ludwigs-Universität Freiburg
  • Debora Niermann Albert-Ludwigs-Universität Freiburg
Keywords: sociology of scientific knowledge, ethnography, grounded theory methodology, qualitative methods, analysis, American pragmatism, epistemology, scientific common sense, reflexivity, Germany, USA

Abstract

In this article a comparison between processes of knowledge construction in qualitative research is drawn between Germany and the United States. Based on preliminary research findings, we propose a distinction between two ideal types of research practices—engaging and observing—that differ along the lines of closeness and distance towards the subject under study. Both closeness and distance are conceptualized not as inner mindsets of the researcher or as rigorously different national styles, but rather as the outcome of practices that are grounded in respective national research routines, conventions, conditions, and epistemologies. While both interactional patterns are rooted in American pragmatist thought, we discuss striking national differences in methodological references to this philosophy: In Germany, epistemological implications of American pragmatism are central to methodological debate. In contrast, in the US the political implications of an intellectual activism implied in American pragmatism are of greater importance. We close the article by arguing for an empirically grounded reflexivity in qualitative research.

URN: http://nbn-resolving.de/urn:nbn:de:0114-fqs1502191

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Author Biographies

Stephanie Bethmann, Albert-Ludwigs-Universität Freiburg

Stephanie BETHMANN, promovierte Soziologin, ist wissenschaftliche Mitarbeiterin am Institut für Soziologie der Albert-Ludwigs-Universität Freiburg. Ihre bisherigen Forschungsthemen umfassen Liebe und Paarbeziehung, Familie, Migration, Geschlechterverhältnisse, Okzidentalismus, Wald und Gesellschaft sowie qualitative Sozialforschung als Gegenstand der Wissenschaftssoziologie. Ausgewählte Publikationen: "Liebe. Eine soziologische Kritik der Zweisamkeit" (BETHMANN 2013, Juventa); mit Debora NIERMANN u.a.: "Agency. Qualitative Rekonstruktionen und gesellschaftstheoretische Bezüge von Handlungsmächtigkeit" (BETHMANN et al. 2012, Juventa), "Qualitative Interviewforschung in und mit fremden Sprachen. Eine Einführung in Theorie und Praxis" (KRUSE et al. 2012, Juventa).

Debora Niermann, Albert-Ludwigs-Universität Freiburg

Debora NIERMANN (M.A.), Dipl. Soz.-Päd. (FH), ist Doktorandin im DFG-Graduiertenkolleg "Freunde, Gönner und Getreue" an der Albert-Ludwigs-Universität Freiburg. Ihre bisherigen Forschungsarbeiten bewegten sich in den Bereichen Familie und Migration im Lebenslauf, der anwendungsbezogenen Kinder- und Jugendhilfeforschung sowie der Diskriminierung in institutionellen Kontexten. Derzeitige Arbeitsschwerpunkte: Methodologien qualitativer Sozialforschung (v.a. symbolischer Interaktionismus und amerikanischer Pragmatismus) sowie die Rekonstruktion ethnografischer Praktiken. Ausgewählte Publikationen: mit Stephanie BETHMANN (BETHMANN et al. 2012, Juventa), mit Jan KRUSE (KRUSE et al. 2013, Juventa) sowie (2012) mit Albert SCHERR: "Wider den Forschungsmethodenzwang. Ein Plädoyer für die theoriegeleitete Entdeckung interessanter Daten. In Eric Mührel & Bernd Birgmeier (Hrsg.), Perspektiven (sozial-)pädagogischer Forschung. Wiesbaden: Springer VS . Zurzeit Vorstandsmitglied am Institut für Qualitative Sozialforschung, Freiburg (iqs).

Published
2015-04-26
How to Cite
Bethmann, S., & Niermann, D. (2015). Crossing Boundaries in Qualitative Research—Towards an Empirical Reflexivity of Qualitative Methods in Germany and the United States. Forum Qualitative Sozialforschung / Forum: Qualitative Social Research, 16(2). https://doi.org/10.17169/fqs-16.2.2216