Symbolic Interactionism and Qualitative Network Research—Theoretical and Method(olog)ical Implications for Social Network Research

  • Tom Töpfer Universität Hildesheim
  • Laura Behrmann Deutsches Zentrum für Hochschul- und Wissenschaftsforschung (DZHW)
Keywords: qualitative network research, situation, interaction, social relationship, social network, methodical holism, interactionist network research, symbolic interactionism


In network research, qualitative approaches for studying social relationships and social networks are becoming increasingly established. So far, there has been a lack of specification of the genuinely qualitative perspectives on networks as well as a consistent research practice—in the sense of a methodical holism. In this article we discuss in the tradition of Herbert BLUMER theoretical and methodological perspectives of symbolic interactionism for qualitative research on social networks. The starting point of an interactionist understanding is the interpretative performance of actors, who produce meanings in situations interactively and in a symbol-mediated way. Following this premise, we conceptualize social networks on a theoretical level as meaningfully structured, interactively negotiated, and situated ordering processes. An empirical interactionist approach to social networks extrapolates how social networks become visible and effective on the basis of situations and their interlinkages. We introduce the situation generator as an approach to address situations empirically. Finally, we discuss method(olog)ical consequences for an interpretative and reflexive analysis of social networks.


Download data is not yet available.

Author Biographies

Tom Töpfer, Universität Hildesheim

Tom TÖPFER ist wissenschaftlicher Mitarbeiter im BMBF-Projekt "Kindertageseinrichtungen als vernetzte Organisationen im Sozialraum (KitaNet)" an der Abteilung für Allgemeine Erziehungswissenschaft an der Universität Hildesheim. Zu seinen Arbeits- und Forschungsschwerpunkten gehören Netzwerk- und Unterstützungsforschung, Übergangsforschung, Familienforschung und qualitative Sozialforschung.

Laura Behrmann, Deutsches Zentrum für Hochschul- und Wissenschaftsforschung (DZHW)

Laura BEHRMANN ist wissenschaftliche Mitarbeiterin und Co-Leiterin des Forschungsclusters "Methoden der Hochschul- und Wissenschaftsforschung" am Deutschen Zentrum für Hochschul- und Wissenschaftsforschung (DZHW). Zu ihren Arbeits- und Forschungsschwerpunkten gehören qualitative Sozialforschung, Wissenschaftsforschung, soziale Ungleichheit und Bildungsforschung.

Single Contributions