Implications of Feminist Epistemologies for Participatory Research in the Field of Social Inequality: The Role of Recognition for Research Ethics and Epistemologies


  • Lena Tanzer
  • Helga Fasching Universität Wien



Reflecting Team, participatory research, qualitative inquiry, social inequality, research ethics, epistemologies, feminist epistemologies, methodology, subjectivity, recognition


Participatory research can be considered a fruitful methodology in the study of social inequality. Feminist epistemologists point out the relevance of participants' involvement in research not only for ethical, but also for epistemic reasons. However, their inclusion as co-researchers comes with several difficulties, such as tacit hierarchies in research contexts due to unequal social positions. We argue that these issues can be described as a matter of recognition. Referring to the theory of recognition, we discuss connections between participatory research and feminist epistemologies. Thereby, recognition can be defined not only as a valuing attitude but also as performative acts of speech that affect the participants' social position. As one result, we introduce the term relational recognition. We transfer our considerations to a methodical level by discussing them in relation to reflecting teams (ANDERSEN, 2011 [1991]), a method which has been adopted to evoke more participation within the research project Kooperation für Inklusion in Bildungsübergängen [Cooperation for Inclusion in Educational Transitions]. In doing so, the interdependencies between participatory research and feminist epistemologies can be shown on both a methodological and methodical tier.


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Author Biographies

Lena Tanzer

Lena TANZER studierte Bildungswissenschaft sowie Germanistik, Psychologie und Philosophie (Lehramt) an der Universität Wien. Sie war Studienassistentin im Bereich Inklusive Pädagogik (Institut für Bildungswissenschaft, Universität Wien) und studentische Mitarbeiterin im FWF-Forschungsprojekt "Kooperation für Inklusion in Bildungsübergängen". Ihre Forschungsinteressen liegen im Bereich qualitativer Sozialforschung, sozialer Ungleichheitsforschung, Bildungsphilosophie und Wissenschaftstheorie.

Helga Fasching, Universität Wien

Helga FASCHING ist assoziierte Professorin am Institut für Bildungswissenschaft der Universität Wien im Bereich Inklusive Pädagogik. Sie leitete das FWF-Forschungsprojekt "Kooperation für Inklusion in Bildungsübergängen" (P29291, Laufzeit 1. Oktober 2016 bis 30. September 2021) und ist unter anderem Mitglied des Kuratoriums des Fonds zur Förderung der wissenschaftlichen Forschung in Österreich (FWF). Ihre Forschungsschwerpunkte liegen im Bereich inklusiver Übergangsforschung mit Fokus auf den Übergang von der Schule in Ausbildung und Beschäftigung. Weitere Schwerpunkte sind partizipative Forschung, systemische Beratungsforschung, Intersektionalitätsforschung bzw. soziale Ungleichheitsforschung (Behinderung, Geschlecht, Herkunft, Migration) sowie berufliche Partizipation und Qualitätssicherung unterschiedlicher Maßnahmen in Bezug auf Inklusion in Arbeit und Beruf.



How to Cite

Tanzer, L., & Fasching, H. (2022). Implications of Feminist Epistemologies for Participatory Research in the Field of Social Inequality: The Role of Recognition for Research Ethics and Epistemologies. Forum Qualitative Sozialforschung Forum: Qualitative Social Research, 23(1).



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