Contextural Analysis—A Proposal for Reconstructive Social Research in Organisational Contexts

  • Till Jansen Universität Witten/Herdecke
  • Arist von Schlippe Universität Witten/Herdecke
  • Werner Vogd Universität Witten/Herdecke
Keywords: organisations, documentary method, family business, Gotthard Günther, polycontexturality


The metatheory of the documentary method is well suited to fields such as generations and milieus. However, formal organisations are only partly attributable to conjunctive experiential spaces, since explicit bodies of knowledge and practices assume an important role. In this article, we develop a metatheoretical conceptualisation for reconstructive research in organisational settings following Gotthard GÜNTHER. We view social practice as processing between different latent and manifest bodies of knowledge both with each other and against each other. We propose a parsimonious, but simultaneously highly abstract metatheory using the concepts of contexture and the transjunctional operation with which these processes can be analysed. The potentials of this method are presented, taking the family management of an entrepreneurial family as an example.



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Author Biographies

Till Jansen, Universität Witten/Herdecke

Till JANSEN ist Mitarbeiter am Lehrstuhl für Führung und Dynamik in Familienunternehmen am Wittener Institut für Familienunternehmen. Seine Arbeitsschwerpunkte liegen in den Bereichen soziologische Theoriebildung, qualitative Sozialforschung und Organisationssoziologie.

Arist von Schlippe, Universität Witten/Herdecke

Arist VON SCHLIPPE ist Professor an der Universität Witten/Herdecke und hält den Lehrstuhl für Führung und Dynamik in Familienunternehmen. Seine Arbeitsschwerpunkte liegen in den Bereichen Systemtheorie, Familienmanagement sowie der Familientherapie.

Werner Vogd, Universität Witten/Herdecke

Werner VOGD ist Professor für Soziologie an der Universität Witten/Herdecke. Seine Arbeitsschwerpunkte liegen in den Bereichen qualitative Methoden, Systemtheorie, Religions-, Organisations- und Medizinsoziologie.

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