"Logical Condensation": A Proposal to Handle Ambiguity in Contextural Analysis Using the Example of a Schizophrenic Patient in Forensic Psychiatry

  • Till Jansen Universität Witten/Herdecke
  • Martin Feißt Universität Witten/Herdecke
  • Werner Vogd Universität Witten/Herdecke
Keywords: polycontexturality, forensic psychiatry, Gotthard Günther, Gregory Bateson, documentary method, systems theory, propositional structure, linguistic semantics, schizophrenia, contextural analysis


Ambiguity and indexicality of utterances are key challenges in qualitative research. In this article we propose "logical condensation" as a novel approach to this challenge. Logical condensation reduces a text to its propositional structure. This technique is based upon ideas of WITTGENSTEIN (2003 [1922]) and aims at getting to the (onto-)logical core of a text. As each text always is ambiguous, this attempt will undoubtedly fail. Consequently, we can learn from the fractures within the logical structure of a text about the different layers of meaning involved. Therefore, logical condensation can be the key to a polycontextural understanding of texts and the basis for a thorough contextual analysis.  We demonstrate this using the example of a schizophrenic patient in forensic psychiatry.


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Author Biographies

Till Jansen, Universität Witten/Herdecke

Till JANSEN ist Privatdozent an der Universität Witten/Herdecke und wissenschaftlicher Mitarbeiter im DFG-Projekt "(Re-)Sozialisierung im Maßregelvollzug". Seine Arbeitsschwerpunkte liegen im Bereich Methodenentwicklung, Organisationssoziologie und soziologische Theoriebildung.

Martin Feißt, Universität Witten/Herdecke

Martin FEIßT ist wissenschaftlicher Mitarbeiter im DFG-Projekt "(Re-)Sozialisierung im Maßregelvollzug" an der Universität Witten/Herdecke. Seine Arbeitsschwerpunkte liegen in den Bereichen Organisations- und Therapieforschung im Gesundheitswesen.

Werner Vogd, Universität Witten/Herdecke

Werner VOGD ist Professor für Soziologie an der Universität Witten/Herdecke. Seine Arbeitsschwerpunkte liegen in den Bereichen qualitative Methoden, Systemtheorie, Religions-, Organisations- und Medizinsoziologie.

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