Qualitative Content Analysis in Health Science. Results of a Systematic Review


  • Marlen Niederberger Pädagogische Hochschule Schwäbisch Gmünd
  • Stefanie Dreiack Universität Leipzig




qualitative content analysis, health sciences, review, public health, qualitative analysis


Qualitative content analysis (QCA) is one of the most commonly used qualitative analysis strategies in Germany. However, the practice of QCA is increasingly critically discussed under epistemological and methodological aspects. In this article, the use and application of QCA in health sciences are empirically examined. For this purpose, the results of a systematic review of the practice of QCA are discussed using peer-reviewed articles from relevant journals with a focus on health sciences. Based on the findings we further explore how the word qualitative in QCA is interpreted and implemented in the research practice of the health sciences. We also reflect the fit between data collection and evaluation, consider the quality of the analysis and discuss typical features of qualitative research.


Download data is not yet available.

Author Biographies

Marlen Niederberger, Pädagogische Hochschule Schwäbisch Gmünd

Marlen NIEDERBERGER ist Juniorprofessorin an der Pädagogischen Hochschule Schwäbisch Gmünd mit dem Schwerpunkt auf qualitativen und quantitativen Forschungsmethoden und deren Anwendung und Integration. Sie beschäftigt sich vor allem mit Fragen der Gesundheitsförderung und Prävention im kommunalen Setting.

Stefanie Dreiack, Universität Leipzig

Stefanie DREIACK ist Politikwissenschaftlerin und bei der Koordinierungsstelle zur Förderung der Chancengleichheit an sächsischen Universitäten und Hochschulen mit Sitz an der Universität Leipzig als Koordinatorin für Inklusion im Hochschulbereich tätig.



How to Cite

Niederberger, M., & Dreiack, S. (2020). Qualitative Content Analysis in Health Science. Results of a Systematic Review. Forum Qualitative Sozialforschung Forum: Qualitative Social Research, 21(1). https://doi.org/10.17169/fqs-21.1.3423



Discipline-Specific Approaches to Qualitative Content Analysis